Miles de mujeres mueren cada día por causas relacionadas con el embarazo durante la gestación, el parto y el puerperio. Más del 99% de estas 358.000 muertes anuales se produce en los países en desarrollo y la mayoría son evitables, dado que las soluciones de atención médica para prevenir o tratar las complicaciones son bien conocidas. Casi el 60% de las muertes ocurre en África al sur del Sahara y otro 30% en Asia meridional. Estas dos regiones en conjunto representan casi el 90% de la mortalidad materna en el mundo.

¿Qué porcentaje de madres muere? Definición de la tasa de mortalidad materna

La tasa de mortalidad materna (MMR, por sus siglas en inglés) se define como el número de mujeres que muere durante un período determinado por cada 100.000 nacidos vivos en el mismo lapso.  Indica la calidad del sistema de atención de la salud.

Como se observa en el gráfico siguiente, África al sur del Sahara presentó la MMR más alta con 650 muertes por cada 100.000 nacimientos en 2008, seguida por Asia meridional con 290 fallecimientos. Otras regiones registraron tasas significativamente inferiores.

Tasa de mortalidad materna -por cada 100.000 nacidos vivos- por región (2008)

La probabilidad de morir por causas relacionadas con la maternidad

riesgo de muerte materna a lo largo de la vida adulta (probabilidad de que una mujer de 15 años acabe falleciendo por una causa relacionada con la maternidad), muestra un contraste extremo entre los países debido al alto riesgo por cada nacimiento y la alta fecundidad en los países en desarrollo.

En Afganistán, 1 de cada 11 mujeres muere por causas relacionadas con la maternidad, en Chad y Somalia es 1 de cada 14, en Nigeria 1 de cada 16 y en Guinea-Bissau 1 de cada 18. Por el contrario, solo 1 de cada 31.800 mujeres fallece en Grecia.

Riesgo de muerte materna a lo largo de la vida adulta -1 de cada- para ciertos países seleccionados (2008)

País
Riesgo de muerte materna a lo largo de la vida adulta (1 de cada):
Afganistán
11
Chad
14
Somalia
14
Nigeria
16
Guinea-Bissau
18
Polonia
13300
Austria
14300
Italia
15200
Irlanda
17800
Grecia
31800
 

Avances en la reducción de la mortalidad materna

Muchos países en desarrollo están logrando avances alentadores en la reducción de la MMR. Sin embargo, para la mayoría, el progreso no es suficientemente rápido como para alcanzar el quinto objetivo de desarrollo del milenio (ODM 5) de disminuir dicho indicador en tres cuartas partes, entre 1990 y 2015. Para lograr esta meta sería necesario un descenso anual de 5,5% de la MMR en ese período.

La tasa anual de reducción por región fluctúa entre 1,7% y 4,9 % entre 1990 y 2008.

Tendencias de la tasa de mortalidad materna -por cada 100.000 nacimientos- por región (1990-2008)

El esfuerzo debe ser ampliado e intensificado mediante el desarrollo e implementación de políticas y estrategias para la atención eficaz de la salud materna y reproductiva.

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